The Road to Patriation

This feature documentary retraces the century of haggling by successive federal and provincial governments to agree on a formula to bring home the Canadian Constitution from England. This film concentrates on the politicking and lobbying that finally led to its patriation in 1982. Five prime ministers had failed before Prime Minister Pierre Elliott Trudeau took up the challenge in the early 1970s. Principal players in this documentary are federal Minister of Justice Jean Chrétien, Prime Minister Trudeau, 10 provincial premiers and a host of journalists, politicians, lawyers, and diplomats on both sides of the Atlantic.

Comments

  • sixam

    “Patriation does not change the fact that the Canadian constitution is still a British law. How can one sovereign nation allow another to change one of its laws? Furthermore, I can understand the resentment Quebec feels about the whole process. Trudeau could have been magnanimous in victory after the 1980 referendum but he chose to humiliate Quebec and stoke the fire of separatism and also ignore the severe recession in the country at the time. There was no reason for him to tamper with the BNA Act. Margaret Thatcher even thought the whole process was unnecessary. If Trudeau had left the constitution alone perhaps separatism would have faded into oblivion.” — sixam, 19 Feb 2014

  • PWG

    “Mr. Chrétien at 46:10 says it all. This is an extremely important national film document, and, in my estimation, should be showcased, at least in part, in the new "Museum of Canadian History", otherwise known as the soon to be former Museum of Civilization. ” — PWG, 15 Feb 2013

  • BdDupuis

    “C'est un documentaire des plus intéressants. Je ne connaissais pas son existence, car il ne fut pas traduit et probablement peu diffusé au Québec. C'est peut-être parce qu'il présente un point de vue plutôt malveillant envers ce dernier. C'est le point de vue mononationnal de Trudeau et de la nation anglo-saxonne qui prédomine. La nation québécoise, de même que les nations autochtones, sont présentées comme des empêcheurs de tourner en rond. L'anecdote ou l'on présente le représentant du Québec à Londres M. Loiselle comme quelqu'un qui veut simplement faire déraper le rapatriement plutôt que comme quelqu'un qui défend les droits du Québec en est le plus bel exemple. Le passage le plus savoureux est sans doute celui où Trudeau, autrefois étudiant des Jésuites, donne une leçon de philosophie thomiste à M. Peckford de Terre-Neuve. En gros, on peut traduire par ceci: «Le Canada est plus qu'une réunion de provinces»; suivant le principe que «le tout est plus grand que la somme de ses parties». Toutefois, M. Peckford aurait dû lui répondre qu'il ne faut pas oublier que la politique n'est pas de la géométrie... Malgré le ton triomphaliste de la fin, l'auteur a l'honnêteté de montrer que les minorités autochtones et québécoises sont incluses dans la constitution, mais sans le consentement de leurs représentants nationaux Bernard Dupuis. Berthierville” — BdDupuis, 29 Jan 2012

  • dualie

    “Stultifyingly boring topic, but a surprisingly entertaining documentary.” — dualie, 16 Jan 2012

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Film Credits

director
Robert Duncan
script
Robert Duncan
producer
Robert Duncan
Jennifer Torrance
cinematography
Ron Orieux
sound
Chris Moore
Jacques Drouin
James MacCarthy
editing
Fred Hillier
sound editing
Shelly Hamer
Jackie Newell
Diane Normandeau
Norman Bigras
Bernard Bordeleau
re-recording
Jean-Pierre Joutel
Adrian Croll
narrator
Alan Maitland

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